¿Por qué SMRs y Microreactores para Puerto Rico?

Porque...son más pequeños

En el pasado, la energía nuclear en Puerto Rico se había considerado no viable principalmente debido al gran tamaño de diseños convencionales. De hecho, en 1980, la Academia Nacional de Ciencias estudió la alternativa de la energía nuclear para Puerto Rico, entre otras fuentes de energía. Dentro de sus conclusiones, declararon que "... a menos que plantas nucleares pequeñas se hagan disponibles de manera económica, pasarán al menos dos décadas antes de que el sistema de Puerto Rico se vuelva lo suficientemente grande como para acomodar una unidad nuclear". Bueno, nos tomó 4 décadas, ¡pero estamos aquí! Ahora en el 2020, los reactores nucleares avanzados son mucho más pequeños en tamaño y con medidas de seguridad mucho más avanzadas. Estos desarrollos nos instaron a repensar la viabilidad de la energía nuclear para Puerto Rico. Los reactores de menor tamaño pueden proveer muchos beneficios para Puerto Rico. Estos beneficios incluyen menos uso de terreno, adaptación a energía distribuida, menos electricidad centralizada, menos necesidad de reservas y una zona de planificación de emergencia más pequeña.

Porque… Son mas seguros

Los SMRs y Microreactores, ambos contienen características y sistemas de seguridad que combinan las lecciones aprendidas de más de 40 años de operación e investigación científica. Por ejemplo, las plantas nucleares convencionales dependen de generadores de diesel externos para proporcionar energía al sistema en caso de una emergencia. Los SMR y Microreactores no requieren una fuente de energía externa, y el núcleo del reactor se enfría mediante sistemas "pasivos"; lo que significa que no hay necesidad de bombeo hidráulico o piezas móviles. Además, algunos SMR y microrreactores están capacitados para funcionar a temperaturas más bajas en comparación con los reactores convencionales, y poseen diseños de combustible el cual no podra derretirse.

Estas y muchas otras mejoras de seguridad también permiten que los SMR y Microreactores reduzcan su zona de planificación de emergencia (EPZ, por sus siglas en inglés) requerida, que es de importancia crítica para un territorio densamente poblado como Puerto Rico. De hecho, mientras que las plantas nucleares convencionales requieren un EPZ de un radio de 10 millas desde el reactor, los SMR y Microreactores requieren un EPZ de menos de una milla.

Porque… Se integran con energías renovables

El futuro energético de Puerto Rico incluirá la descentralización de la red actual y la penetración de altas cantidades de fuentes de energía renovable. Las redes más pequeñas y la variabilidad de la energía renovable requerirán características de diseño flexibles que TODAS las fuentes de generación deben proporcionar. Estos incluyen controles de frecuencia y voltaje, seguimiento de carga y capacidades de energización rápida, entre otros. Los SMR y Microreactores ya poseen estas tecnologías para integrarse con precisión a las redes más pequeñas y proporcionar la flexibilidad necesaria bajo altos niveles de fuentes de energía renovable.

Porque… Pueden transformar la economía de Puerto Rico

Los SMRs y Microreactores proporcionan una combinación de costos reducidos de electricidad, carga base de electricidad sin emisiones y una dependencia mínima de las importaciones de combustible. Esto puede conducir a un alto grado de seguridad y confiabilidad energética; muy necesario para un sector comercial y manufacturero/industrial robusto en Puerto Rico.

Una industria local fuerte podría traducirse potencialmente en costos de energía más baratos, nuevos programas educativos, creación de empleos, incremento en exportaciones y competitividad global y expansión de la innovación boricua, entre muchos otros.

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